De langlopende onderhandelingen tussen Turkije en de EU zullen in september een flinke impuls krijgen, wanneer Turkse burgers in een referendum stemmen over een pakket aanpassingen aan de grondwet. Dat voorspelde de Turkse minister van Buitenlandse Zaken Egemen Bagis zaterdag. De aanpassingen moeten de democratie in Turkije versterken. De regerende islamitische partij AKP wil onder meer de macht van het leger en het justitiële apparaat beknotten. Militairen kunnen dan veroordeeld worden voor burgerlijke rechtbanken. Minister Bagis sprak over een belangrijke scheidslijn in de onderhandelingen met de EU door het referendum op 12 september. ‘Dit is de grootste pakket wijzigingen aan de militaire grondwet uit 1980 dat Turkije veel meer in overeenstemming maakt met EU-standaarden.’ Islamitische wetten Critici zeggen dat de AKP van premier Tayyip Erdogan met de hervormingen de onafhankelijkheid van de rechters wil beperken, om zo heimelijk islamitische rechtsregels te kunnen introduceren. Maar de Turkse minister verwacht dat de bevolking met een belangrijke marge het pakket aanpassingen zal goedkeuren. ‘We zijn van plan om een erg intense campagne te voeren. We gaan grote bijeenkomsten houden in heel Turkije, in verschillende steden en districten.’ Turkije is sinds december 2004 kandidaat-lid van de Europese Unie. De onderhandelingen gaan moeizaam. De EU en Turkije kibbelen onder meer over Cyprus: Turkije weigert het EU-land te erkennen als onafhankelijk land en houdt tienduizenden militairen in het noorden van Cyprus. Schoolvoorbeeld De regeringen van Duitsland en Frankrijk zijn nog niet gewonnen voor Turks lidmaatschap van de EU. Ze houden de optie open dat Turkije slechts een bevoorrechte partner van de EU wordt. ‘Het is een schoolvoorbeeld van dubbele standaarden en hypocrisie’, zei de Turkse minister in de marge van een regionale conferentie in Kroatië. ‘We worden niet eerlijk behandeld door Europeanen. Maar we geven niet op.’ Turkije is sinds enkele maanden ook bezig de banden aan te halen met landen in het Midden-Oosten, waaronder het omstreden Iran. VS-president Barack Obama waarschuwde pas dat de EU Turkije kan verliezen als bondgenoot. De Turkse minister verzekert echter dat Turkije niet verandert. ‘We blijven het oostelijkste land van het westen evenals het westelijkste land van het oosten.’ (Volkskrant)