Het Limburgse familiebedrijf Lenders kijkt verder dan Nederland. Sinds een paar jaar zijn ze ook actief in Turkije, waar ze biologische groene asperges telen. ‘Turken zijn als handelspartner hardwerkend en ontzettend ondernemend’ Wat maakt Turkije zo geschikt voor het telen van asperges? ‘Het klimaat is goed, waardoor het teeltseizoen veel langer is dan in Nederland. Hier loopt het seizoen van half april tot 24 juni, terwijl het daar al in maart begint en doorloopt tot september. Bovendien heeft Turkije koude winters, wat goed is voor het herstel van de plant. We telen er momenteel geen witte asperges, daar hebben we nog niet de juiste grond voor kunnen vinden. Maar voor groene asperges zijn de omstandigheden er erg goed.’ Waarom telen de Turken zelf geen asperges op grote schaal? ‘In Nederland en Duitsland is de teelt van asperges heel sterk ontwikkeld, hier zit veel kennis. Die kennis ontbreekt in Turkije, terwijl de asperges daar van oorsprong vandaan komen. Ze groeien daar in het wild, en zoals wij hier wilde paddenstoelen zoeken, zoeken ze daar wilde asperges.’ U werkt samen met een Turkse partner. Waarom heeft u die nodig? ‘We hebben inmiddels genoeg ervaring in het buitenland om te weten dat je iemand ter plekke nodig hebt die de weg weet te vinden in de regelgeving en bijvoorbeeld weet welke accountant je moet hebben, hoe je een bankrekening moet openen. We zijn een relatief klein bedrijf en kunnen daar niet continu zelf zijn. Dan is het beter om een samenwerkingspartner te zoeken. Ik denk dat we dit op deze manier niet alleen hadden kunnen opzetten.’ Hoe is die samenwerking verlopen? ‘Wanneer je met een vreemde een bedrijf start, moet je uitvinden of je die persoon kunt vertrouwen. Je moet echt met elkaar een vertrouwensband opbouwen en dat kost tijd. Veel bij elkaar zijn en dan praten, praten, praten. Voor ons is het ook belangrijk om de cultuur te leren kennen. Ik ben er vorig jaar zo’n twaalf keer geweest. Ook dit jaar ben ik er tot nu toe iedere maand geweest.’ U teelt biologische asperges. Wat vinden de Turken daarvan? ‘De Turkse bevolking is in het verleden een paar keer bedonderd door voedselproducenten. Je ziet dat biologische voeding daardoor veel meer in trek is, tot aan het biologische babyvoedsel toe. ‘ Hoe zijn Turken als handelspartners? ‘Ze zijn hard werkend en ontzettend ondernemend. Ze willen graag nieuwe dingen uitproberen. Dat klikte dus wel. Verder willen ze graag onderhandelen, dat is zo’n beetje de nationale volkssport. Ze kunnen nogal temperamentvol zijn, terwijl wij juist hebben geleerd om ons gevoel een beetje weg te stoppen. Als ze bijvoorbeeld bij de notaris een tijd moeten wachten en iets niet goed gaat, lopen ze soms gewoon weg. Terwijl wij zouden blijven staan, ook al ergeren we er ons aan.’ Familiebedrijf Lenders: Opgericht: 1969 Gevestigd: Kessel (Limburg) Activiteit: plantenkweek en aspergeteelt Directie: Jan (61), Lies (60), Jack (39), Ruud (37) en Roger (35) Lenders Werknemers: 2 in loondienst, maximaal 25 seizoensarbeiders Verwachte omzet 2010: tussen de euro 5 mln en euro 7,5 mln Bron: fd.nl