Het referendum staat voor maandag gepland. De premier stapte naar het Iraakse federale hooggerechtshof om ,,de afscheiding van enige regio of provincie van Irak'' ongrondwettig te verklaren en kreeg daarin gelijk, liet het bureau van al-Abadi weten.

Het hof doet uitspraak over geschillen tussen de centrale regering en de regio's, waaronder Koerdistan. Het hof heeft echter geen middelen om de uitvoering van zijn beslissingen af te dwingen. Koerdistan heeft zijn eigen politiemacht.

Turkije, de Verenigde Staten en andere westerse landen hebben aangedrongen op annulering van de volksraadpleging. Met name Turkije vreest dat een ja-stem het separatisme van de eigen Koerdische minderheid zal aanwakkeren.
© anp 2017